Month: juli 2000

Touw in een doosje

Posted by – 22 juli 2000

DNA en eiwitten bestaan vaak uit spiraliserende enkele (eiwit, midden) en dubbele (DNA, rechts) strengen. Hun ruimtelijke structuur benadert de optimale structuur van flexibele buizen in een beperkte ruimte. Een eenvoudig probleem (links) is de manier waarop een korte buis met lengte 4πr het best past in een kubus met zijden 4r.

Spiraal is de ideale vorm voor lange moleculen.

De vorm van eiwitten en DNA wordt niet bepaald door atomaire kenmerken maar door de optimale vorm van een lang molecuul.

Door Wim Köhler

NRC_20000722_Touw [pdf]

Het slimme hoopje

Posted by – 15 juli 2000

Mier (Camponotus japonicus) (Foto: Hirotomit Imai)

Mierengedrag inspireert computerontwerpen en microrobots.

Een mier gebruikt slechts een paar simpele regels, maar samen vertonen mieren heel intelligent gedrag. Dit principe wordt inmiddels toegepast in centrales en fabrieken. De computersimulaties hebben zelfs al ideeën opgeleverd waar ook de mier zijn voordeel mee zou kunnen doen.

Door Rob van den Berg

NRC_20000715_mieren [pdf]

Karakter

Posted by – 1 juli 2000

Vincent Icke

Het is een openbaring te zien hoe Leonardo zich zo volledig aan de studie kan wijden. Een redeloze jaloezie bekruipt me als ik bedenk dat hij nooit een jaarverslag hoefde te schrijven, zich nooit hoefde te verantwoorden voor het aantal gepubliceerde pagina’s, en rustig twintig jaar kon besteden aan één onderwerp (bijvoorbeeld het vliegen) zonder dat Sforza Borgia of François I hem op de vingers tikten.

NRC_20000701_Karakter [pdf]