Category: Heelal

Zon over tien jaar in winterslaap


Boven: Straalstromen onder het zonoppervlak (rode banen) verschuiven tijdens de zonnecyclus, maar dat stokt nu. Onder: De zon in een activiteitsminimum (links) en -maximum (rechts). (Foto: Southwest Research Institute)

Straalstromen haperen, magnetische activiteit van de zon neemt af.

Zonwetenschappers zien dat de magnetische activiteit van de zon afneemt. De volgende zonnecyclus blijft wellicht uit. Toen dat de vorige keer gebeurde, werd het kouder.

Door Eddy Echternach

NRC_20110615_1_011_article4 [pdf]

Moederziel alleen tussen de sterren


The Reason Why The Miracle of Life on Earth – John Gribbin. Uitg. Penguin Group.

Al naar gelang de schattingen van de getallen in de vergelijking, komt iemand tot de conclusie dat het in de melkweg moet wemelen van intelligent leven, of dat we echt alleen zijn.

Door Lucas Brouwers

NRC_20110514_1_071_article4 [pdf]

Boek

Maan boven Swifterbant


(Foto: Iwan Runhart)

Eén kosmos of een keten?


Kleurkaart van de kosmische achtergrondstraling, gemaakt met de WMAP-satelliet. (Foto: NASA)

Er zijn ook kosmologen die zeggen: We weten het niet. En er zijn kosmologen die vrij zeker denken te weten dat het anders zit. Zij denken dat aan ons universum een andere kosmos vooraf ging, die op enig moment in elkaar klapte. Uit het staartje dat ervan overbleef zou daarna óns heelal zijn voortgekomen. Aan die vorige kosmos zou dan trouwens ook weer een heelal zijn vooraf gegaan, en zo verder. Een eindeloze keten van leeglopende en opbollende ‘heelallen’.

Door Margriet van der Heijden

NRC_20101218_1_048_article2 [pdf]

Stralende bellen in de Melkweg


Getekende impressie van de onlangs ontdekte gammalobben van ons melkwegstelsel. De paarse bollen zijn ijle gasbollen die gammastraling produceren. De afstand van boven tot onder bedraagt zo’n 50.000 lichtjaar. De melkweg is de donkerwolkige horizontale band in het midden; onze zon bevindt zich aan de rechterkant. (NASA / GSFC)

Astronomie. Twee grote gasbellen bevatten energie van tienduizend supernova’s.

Uit gegevens van de Fermisatelliet, die gammastraling in het heelal meet, blijkt dat twee kolossale bellen van ijl gas in ons melkwegstelsel staan te stralen.

Door Eddy Echternach

NRC_20101111_1_008_article4 [pdf]

  • Category: Heelal
  • Comments Closed

Het zwarte gat als schepper


In de kern van dit sterrenstelsel, NGC 1097, op 16 miljoen lichtjaar van de aarde, bevindt zich een zwart gat. (Foto: NASA/HST)

Zwarte gaten kunnen schokgolven uitzenden die sterren produceren en zelfs hele sterrenstelsels. Dat beweert de Franse astrofysicus David Elbaz.

Wat was er eerder: het sterrenstelsel of zijn centrale superzware zwarte gat? Dit kip-of-eiprobleem is een veelbesproken onderwerp in de kosmologie. De meeste astronomen denken dat er eerst sterrenstelsels ontstonden, door het samensmelten van kleinere concentraties van oermaterie. Pas daarna zou in het centrum van zulke stelsels een superzwaar zwart gat kunnen groeien.

Door George Beekman

NRC_20101030_4_010_article1 [pdf]

  • Category: Heelal
  • Comments Closed

Is de triomf van de fysica wel reëel?


Stephen Hawking, met een bijgekleurde Nasa-foto van het centrum van de Melkweg waar zich een zwart gat bevindt. (AFP/Getty)

Retoriek, tromgeroffel en guitige jongensboekzinnen in Stephen Hawkings ‘Grand Design’

Miljoenen werden verkocht van Stephen Hawkings boek ‘A Brief History of Time’. Een lofzang op de fysica. In zijn nieuwe boek is de filosofie dood en god overbodig. Jammer.

Door Margriet van der Heijden

NRC_20101022_4_006_article1 [pdf]

Boek

God is goed – voor de verkoopcijfers


Kosmoloog en fysicus Stephen Hawking tijdens een lezing bij het Perimeter Institute in het Canadese Ontario. (Foto: AFP/Geoff Robins)

“Hawking: God heeft het universum niet geschapen” kopte de Britse krant The Times vorige week breeduit op de voorpagina. En talloze kranten en websites wereldwijd schreven het na. Maar wat heeft Hawking echt gezegd? Niks anders dan wat hij in zijn bestseller A brief history of Time (oplage zes miljoen) ook al beweerde. Namelijk, dat het volgens hem mogelijk zal blijken om met natuurkundige wetten het ontstaan en het bestaan van de kosmos volledig te verklaren.

Door Margriet van der Heijden

NRC_20100911_4_012_article2 [pdf]

Wat doen we met god als het universum leeg is?


Omslag besproken boek

Waar is iedereen?’ Die legendarische vraag stelde de natuurkundige Enrico Fermi zich toen hij de waarschijnlijkheid van intelligent buitenaards leven overdacht. Onze nabije is omgeving akelig stil. Zijn we dus alleen?

Door Auke Hulst

NRC_20100709_4_008_article2 [pdf]

Boek

Het heelal in een moeras


Hart van het centrale deel van radiotelescoop Lofar bij Exloo in Drenthe.

’s Werelds grootste radiotelescoop, bij het Drentse Exloo, wordt vandaag geopend. Op zoek naar de vroegste lichtbronnen in ons heelal.

Door Michiel van Nieuwstadt

NRC_20100612_4_008_article1_spl [pdf]

  • Category: Heelal
  • Comments Closed