De vroege voet


San (Bosjesmannen) van de Khomani-stam op weg naar een begraafplaats in Kalahari Gemsbok Park, Zuid-Afrika. (Foto: AP)

Zwetende hardlopers jaagden twee miljoen jaar geleden op vlees voor hun snelgroeiende hersenen.

De mens is gemaakt om te rennen. Als slappelingen op de savanne hadden onze verre voorouders één ding voor op concurrerende groepsjagers of aaseters: We konden eindeloos blijven hardlopen in de brandende zon, mede dankzij een hyperefficiënt afkoelingsmechanisme waarbij het zweet ons langs het lichaam gutste. Zo waren we aas etende concurrenten als hyena’s of wilde honden midden op de dag te snel af, of achtervolgden we prooidieren totdat ze er letterlijk dood bij neer vielen.

Door Michiel van Nieuwstadt

NRC_20110212_1_040_article1 [pdf]

Closed